她发明的足球,给10000+的孩子带来免费光亮,还接到了总统的电话

2013年,一个纽约姑娘接到了白宫打来的电话,邀请她和总统奥巴马一道,前往坦桑尼亚。

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而且电话那头还特别嘱托,请她务必带上她的足球。

都知道奥巴马平时爱锻炼,但出国访问邀请一个陌生的姑娘带着她发明的足球,会不会有点夸张?

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这个足球,外形跟普通足球毫无二差。

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但这可不是奥巴马任性的“玩具”,而是Jessica O. Matthews为非洲儿童设计的集发电机、小台灯于一体的“超级足球”。

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偶尔,它也可以被用作充电宝

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发明它的是美籍尼日利亚裔姑娘Jessica,从小在纽约长大的她,是个十足的学霸,读哈佛大学时,她就获得了心理学、经济学学士,以及哈佛商学院的MBA。

这样光鲜耀眼的成绩,可以让她毕业后在华尔街高大上的金融企业里随便挑,但和母亲一次回尼日利亚探亲的经历却彻底改变了她。

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家乡不仅有她在电视、网络中见到的自然风光,更触目的是贫穷脏乱的居住环境,以及夜幕下漆黑一片的恐怖场景,在纽约富裕家庭环境中长大的她,哪见过这种景象。

天一黑,一家人只能挤在煤油灯下,而且还得特别珍惜灯油

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作为非洲人口最多的国家,尼日利亚的电力缺口非常巨大,官方统计的数据超过50%的人口享受不到供电服务,但实际情况却远远超出这一数字,Jessica亲戚告诉她:我们从小到大都没照射在灯光之下。

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心地柔软的Jessica听后异常心酸,当她和母亲回到纽约,便一心要了解非洲整体的电力状况。

“全球有1/7的人口(约11亿人)用不上电,而这大都集中于非洲国家,尤其是布隆迪,只有4%的人口有机会用到电。”

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“我能为他们做点什么?”

那段时间她一直在思考这个问题,难道像其他同学那样进入金融机构为富人们打理、赚取更多的财富,比为贫穷地区的人们带来光明更有意义?

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显然不是这样!

想清楚之后她做了一个大胆的决定:要为非洲地区的孩子、家庭设计一款便捷的照明用具。

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她把这一想法告诉了身边的同学、朋友,但大多数给她的回复却是:你疯了吧?

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即便如此,还有陆续有7个小伙伴认同她的理念,放弃高大上的工作,加入了她···

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起初8个人只知道要发明一款适合贫困地区的照明装置,但具体是怎样的,一腔热血的他们构思都没想好。

甚至连办公地点也没有,只能挤在Jessica租住的一个小公寓。

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一切都只能从零开始,没有任何构思的他们,从早到晚就组织各种头脑风暴,在一次头脑风暴中Jessica突发奇想。

非洲儿童少有甚至说仅有的娱乐就是踢足球,何不拿这个做点文章?皮球不断滚动消耗的是孩子的能量,那滚动的皮球能不能把孩子过剩的体能转化为电能呢?

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这一想法让伙伴们大呼叫好,但皮球只能是个外壳,关键还得靠内部的装置提供、存储电能。

孩子们踢球时,足球会在地上来回滚动,这就需要一种装置,把来回滚动、晃动的能量转换为电能。

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这一瞬间让从小在中国长大,后移居美国的John想起了在爷爷家中看到的大摆钟,摆锤不断摆动,动能和势能不断转化。

如果参照大摆钟,在装置中设计一个小摆锤,并连接发电机和存储电能的电池,那每次皮球滚动,岂不可以让小摆锤带动发电机发电,进而将电能储存起来?

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8个学霸在动手的过程中,发现这种想法完全可行!

而且仅用一年的时间,就把这一装置研发了出来。

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但这仅仅是个开始,装置研发了出来,还得找到装载它的球。

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或许是被装置研制成功高兴坏了,他们以为外部的足球可以轻易搞定,但当他们把球交给小朋友测试,小朋友踢了一脚的反应却是:疼。

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就像踢球本身一样,成功并不是一蹴而就,没办法他们只能吸取经验,耐着性子再次寻找、开发、设计、测试。

千挑万选之后,最终采用了防水的EVA泡沫以及皮革作为足球的材质,弹性十足又不用充气。

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他们把研制成功的成品,称为Soccket,只需踢30分钟,Soccket存储的电能就能为LED灯,供电3个小时。

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而一场常规比赛下来,Soccket充满电,则可以为6瓦的LED灯供电72小时。

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2011年年仅21岁的Jessica满怀兴奋,带着她的足球回到尼日利亚分发,这下可把孩子们高兴坏了。

他们终于能在夜晚明亮的灯光下读书,再也不怕因为白天贪恋踢球,导致晚上一片漆黑完不成作业而挨打挨骂。

家庭所用的电能全部来自孩子们的脚下,面对父母的批评,他们可以理直气壮地说:我是发电去啦。

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两年后因为发电足球供不应求,Jessica在众筹网站发起众筹,目标7.5万美金,但最终筹到近10万美金。

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Jessica用筹到的资金,制作了10000个足球,免费送给了非洲、南美和北美的穷困儿童。

白天能踢球,晚上还能照明,孩子们每天睡觉都舍不得这个宝贝离手。

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不仅如此,考虑到踢球更多是男生参与,Jessica还专门为女孩子设计了能发电的跳绳。

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2013年正是这些暖心、实用的设计,惊动了奥巴马,将Jessica和她的发明带到了坦桑尼亚。

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而Jessica本人也因这个可以发电的足球,各种荣誉加身。

2011年被财富杂志评为“十大最具影响力的女性企业家”

2012年被哈佛基金会评为“年度最佳科学家”

2015年登上福布斯30岁以下精英的封面。

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一次尼日利亚的探亲之旅,这个内心柔软的姑娘,看到的不仅是他人眼里的自然风光,而是身处黑暗的孩子们内心深处对光明的渴望。

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“内心时刻装着他人,放弃高大上的金融工作,把孩子们的梦想抗在肩上,我想这就是Jessica打动世界的地方。”


素材源自US Today、Kickstarer,艺非凡编辑整理

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